Cathédrale de St-Canice

La cathédrale Saint-Canice de Kilkenny n'a pas beaucoup changé en 800 ans. Son architecture gothique et sa tour ronde ont subsisté aux aléas du temps. L'histoire retentit dans chacune des pierres qui la constituent, depuis la période des ancêtres normands et gaéliques aux premiers chevaliers et comtesses d'Ossory. A l'intérieur, des vitraux portent l'empreinte d'artistes renommés comme le peintre-verrier irlandais Harry Clarke. Les fonts baptismaux de l'époque médiévale et les tombes de calcaire noir sont tout aussi stupéfiantes.

Histoire

La cathédrale actuelle a été construite au XIIIe siècle sur le site d'un ancien monastère chrétien celtique fondé par Saint Canice au VIe siècle. C'est le siège historique du diocèse d'Ossory. Au cours de son existence, le monument a été victime de nombreux désastres : la flèche centrale originelle s'est effondrée en 1332 ; Olivier Cromwell et ses soldats ont largement endommagés les façades et les vitraux en 1650. Des premiers travaux de restauration ont été entamés en 1661, puis au XIXe siècle, la puissante famille Butler a financé la rénovation de certaines parties du site.

Découvrir la cathédrale Saint-Canice de Kilkenny

La cathédrale Saint-Canice de Kilkenny a préservé son style gothique anglais ancien, avec tous les éléments médiévaux importants. Le bâtiment s'étend sur environ 75 m de longueur et 41 m de largeur au niveau du transept est, lui donnant une apparence cruciforme. De taille modeste, sa tour centrale est soutenue par des piliers en marbre noir. A l'ouest, deux petites flèches ornent le frontispice.

A l'intérieur de la cathédrale, d'imposantes arcades en ogive desservent la nef, sur les deux côtés de laquelle une rangée de cinq colonnes forme une séparation vers les collatéraux. Le large vitrail ouest et plusieurs fenêtres à claire-voie apportent une belle luminosité dans la salle. La fenêtre a été conçue sur le modèle de l'original du XIIIe siècle. Au-dessus du chœur, le plafond rainuré présente de splendides motifs entrelacés et un groupe d'angelots au milieu. Des sculptures continentales décorent les stalles. Les fonts baptismaux remontent au XIIe siècle et sous le siège du trône, dans le transept nord, la vieille pierre d'intronisation est encore soigneusement conservée. Ces éléments servent toujours durant les cérémonies de consécration des évêques d'Ossory.

La cathédrale possède une bibliothèque créée par l'évêque Thomas Otway en 1693. Vous y trouverez une vaste collection de publications théologiques et d'objets sculptés en lien avec Otway et Mgr Edward Maurice. En 2013, une partie de la collection a été confiée à l'université de Maynooth pour être restaurée et archivée. Avant cela, des transferts ont également eu lieu vers la maison du corps représentatif de l'Église d'Irlande à Dublin. Près de la cathédrale, la tour ronde date du IXe siècle. Mesurant environ 30 m de hauteur, elle servait de poste d'observation et de refuge durant la période pré-normande. Les visiteurs ont la possibilité de l'escalader pour profiter de la superbe vue sur Kilkenny depuis le sommet.

De nombreux hommages

La cathédrale Saint-Canice de Kilkenny détient la plus grande collection de monuments funéraires d'Irlande. Les comtesses, chevaliers, chasseurs de sorcières et cordonniers qui ont foulé son sol ont tous eu droit à un hommage. Vous pouvez encore voir la chaise de Saint-Kieran qui, avec Saint-Patrick, a introduit le christianisme dans le pays. Sur le mur nord en face de l'entrée, le nom de José de Keteller apparaît sur la plus ancienne pierre tombale de la cathédrale. On suppose qu'il est le père de la célèbre sorcière de Kilkenny Alice Kyteler. Au bout de l'allée sud, un magnifique monument en calcaire noir sculpté par Rory O'Tunney en 1596 commémore Honorina Grace. Dans le transept sud, vous trouverez le tombeau noir de Piers Butler, 1er comte d'Ossory, et de son épouse Margaret Fitzgerald.

Que voir et faire à proximité de la cathédrale Saint-Canice de Kilkenny

La cathédrale Saint-Canice fait partie du Medieval Mile de Kilkenny qui comprend également le Butler House, l'Hôtel de ville Tholsel, le palais de l'évêque et l'abbaye noire. Pour vous rafraîchir entre vos visites, laissez-vous tenter par une pinte dans un des nombreux bars et restaurants décontractés de la ville. Mieux encore, rendez-vous à la Smithwick's Experience afin de découvrir les secrets la bière irlandaise. Si vous préférez profiter du grand air, les jardins de Kilkenny gardent leur portail ouvert : Castle Rose Garden, Famine Memorial Garden, Rothe House Garden, etc.

Comment s'y rendre ?

Kilkenny est facilement navigable à pied, mais si vous voulez prendre le bus pour rejoindre la cathédrale Saint-Canice, les stations les plus proches sont Dean Street et Lousybush sur Vicar Street, respectivement situés à 149 m et 165 m du site.

Kilkenny dispose d'une liaison régulière avec Dublin par le bus ou le train.

Ouverture et tarifs

Les horaires d'ouverture de la cathédrale varient selon la période de l'année :

  • En avril, mai et septembre : lundi au samedi de 10h à 17h ; dimanche de 14h à 17h

  • De juin à août : lundi au samedi de 9h à 18h ; dimanche de 13h à 18h

  • En octobre et mars : lundi au samedi de 10h à 16h ; dimanche de 14h à 16h

L'accessibilité de la tour ronde dépend des conditions météorologiques et de la disponibilité du personnel. Mais son ouverture correspond généralement à l'emploi du temps de la cathédrale.

Les tarifs de la visite de la cathédrale se déclinent comme suit :

  • Adulte : 4,50 €

  • Concession : 3,50 €

  • Groupes de 10 personnes et plus : 3,50 €

  • Groupes de 10 personnes et plus avec un guide de la cathédrale : 4 €

  • Famille (2 adultes et 3 enfants au plus) : 12 €

Les tarifs de la visite de la cathédrale avec la tour ronde sont les suivants :

  • Adulte : 7 €

  • Concession : 6,50 €

  • Groupes de 10 personnes et plus : 6 €

  • Groupes de 10 personnes et plus avec un guide de la cathédrale : 6,50 €

  • Famille (2 adultes et 3 enfants au plus) : 15 €

Les enfants de moins de 12 ans ne peuvent pas accéder à la tour ronde.

Bonjour

Je suis Sarah de "Alainn Tours". Envoyez-nous votre demande et nous vous répondrons sous 48h.
Appelez-nous au
09 70 71 80 00