Château de Cahir

Découvrez l'un des plus vieux châteaux médiévaux d'Irlande ! Dominant la ville de Cahir, le pittoresque Cahir Castel se dresse avec éminence sur un promontoire rocheux sur la rivière Suir. L'édifice figure sur la liste des Monuments nationaux irlandais.

Histoire

Le Cahir Castle fut érigé par Conor O'Brien en 1142. La puissante famille Butler le restaura au XIXe siècle pour leur servir de bastion. Au moment de sa fondation, le château bénéficiait des meilleures structures défensives de l'époque. Beaucoup pensait qu'il serait impossible à conquérir, mais il capitula finalement face à l'artillerie lourde utilisée pour la première fois contre lui par le comte d'Essex en 1599. Durant les Guerres confédérées irlandaises, entre 1641 et 1653, le site fut victime de deux sièges. Un boulet de canon demeure encastré dans la façade de la tour nord-est jusqu'à ce jour.

Dans les années 1970, le château de Cahir a accueilli le tournage du film Excalibur du réalisateur anglais John Boorman. L'édifice apparait au début du film lorsque des chevaliers attaquent  le château de Sir Leondegrance de Camelyard.

Découvrir Cahir Castle

Ce monument médiéval impressionnant vaut pleinement le détour si vous passer dans le comté de Tipperary lors de votre voyage en Irlande. Le Cahir Castle se classe avec fierté dans les rangs des plus grands châteaux de l'île. Il figure parmi les trois seuls châteaux forts irlandais à disposer d'une herse fonctionnelle.

Un monument national

Malgré son âge et toutes les péripéties qu'il a traversées, le château de Cahir affiche un excellent état de conservation. Il a été déclaré Monument national en 1964, sous la gérance de l'Office des travaux publics. Si la majorité des châteaux du pays se distinguent par le style de la tour irlandaise, le Cahir Castle se démarque par son architecture normande médiévale. Il possède une barbacane, une salle principale, divers bâtiments de services, cinq tours rondes et trois tours carrées. Dans le hall restauré, l'ancien toit de chaume a cédé sa place à un plafond à poutres apparentes. Tout simplement magnifique !

Les visites guidées vous permettent d'obtenir une documentation riche sur l'édifice, ses quartiers et ses tours. La longue histoire du château fait l'objet d'un programme audiovisuel détaillé, en lien avec les autres forteresses irlandais. Ne manquez pas l'exposition sur « Les femmes dans l'Irlande médiévale ».

Les excursions à combiner avec le château de Cahir

La ville de Cahir, également appelée Caher, se situe à une quinzaine de kilomètres au sud du site historique de Rock of Cashel. Elle offre de charmantes promenades pédestres sur les berges verdoyantes de la Suir, une rivière poissonneuse bien connue des amateurs de pêche à la truite. Parmi les attractions à découvrir près du château de Cahir, vous avez :

  • Le Swiss Cottage à Cahir, une maison bourgeoise fondée par la famille aristocratique Butler qui donne une vue assez belle sur le reste de la cité.

  • La motte et le bailey de Knockgraffon, créés en 1192 lors de la conquête normande contre le roi de Munster.

  • Le village médiéval de Fethard.

  • La ville de Clonmel qui doit sa genèse aux Vikings issus de Waterford au Xe siècle.

  • Les cavernes et galeries souterraines de Mitchelsto

  • Le Château de Burncourt également classé Monument national

Comment s'y rendre ?

Le Cahir Castle se trouve au cœur de la ville de Cahir qui est desserve par la route N24 reliant Waterford à Limerick. Depuis Dublin ou Wexford, le voyage jusqu'à Cahir prend environ 2 h. Au départ de Cork, Limerick et Waterford, comptez une heure de trajet.

Ouverture et tarifs

Le Cahir Castle est accessible toute l'année, sauf pendant la semaine de Noël. De septembre à mai, les portes sont ouvertes à 9h30. Durant la saison estivale, le site accueille les visiteurs dès 9h. Les visites guidées se font par vague de 40 ou 50 personnes. Elles durent en moyenne 30 à 40 min. Une pré-réservation est nécessaire pour les groupes. Les personnes à mobilité réduite sont admissibles, mais dans des endroits limités.

Les frais d'entrée se déclinent comme suit :

  • Adulte : 5 €

  • Groupe/senior : 4 €

  • Enfant/étudiant : 3 €

  • Famille : 13 €

Des brochures sont disponibles en diverses langues : anglais, français, espagnol, allemand et italien. Sur place et à proximité, vous trouverez des sanitaires publics et un parking.

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