Château de Kilkenny

Voilà un site patrimonial à ne pas manquer lors de votre voyage en Irlande! Debout avec éminence au milieu de son parc verdoyant, près de la rivière Nore, le Kilkenny Castle a bien grandi depuis sa fondation au XIIe siècle. En visitant les pièces richement meublées, vous pourrez facilement imaginer le quotidien luxueux de la célèbre famille Butler qui y a longtemps résidé. Retour dans le passé.

Histoire

C'est l'un des plus anciens châteaux d'Irlande. La genèse du Kilkenny Castle remonte à plus de 800 ans, peu de temps après la conquête normande. Bâti en bois au XIIe siècle, l'édifice fut reconstruit en pierre au début du XIIIe siècle à la demande de William Marshal, 4e comte de Pembroke. Sa situation en hauteur près de la rivière Nore et à la croisée de nombreuses routes majeures présentait un avantage défensif pour surveiller les mouvements extérieurs.

En 1391, la puissante famille Butler acquit le château et l'occupa pendant près de 600 ans. En 1967, James Arthur Butler, 6e marquis d'Ormonde, finit par confier sa gestion à une association pour éviter au monument de tomber en ruine. L'Office of Public Works prit le relais de sa restauration en 1969.

Le monument a connu de nombreuses transformations au fil de son existence. Chaque propriétaire a essayé d'apporter sa touche personnelle au Kilkenny Castle. La douve et le pont-levis n'existent plus. Mais désormais, plutôt qu'à la modifier, on pense plus à réhabiliter l'architecture du site. Grâce au don d'un homme d'affaire britannique, des premières rénovations ont pu être entamées à partir de 1969 sous la direction de l'OPW. Les travaux concernaient la façade et les murs intérieurs, les toitures, les portes et fenêtres, ainsi que les jardins. Le château de Kilkenny a pour la première fois ouvert ses portes aux visiteurs en 1976.

Découvrir le Kilkenny Castle

Le Kilkenny Castle est passé du style normand à une architecture victorienne majestueuse. Le site attire chaque année plusieurs milliers de visiteurs, aussi bien dans ses quartiers intérieurs que dans son vaste parc vallonné.

Que voir à l'intérieur du Kilkenny Castle

La Long Gallery constitue le point d'intérêt central pour la majorité des touristes. Vous trouverez dans cette section des portraits des membres de la famille Butler, dont un tableau datant du XVIIe siècle. Le toit en bois du XIXe siècle rehausse le charme de la pièce, avec ses motifs celtiques, médiévaux et préraphaélites. Certains de ces éléments sont les œuvres de l'artisan anglais John Hungerford Pollen, à qui l'on doit également la splendide cheminée en marbre sculptée de Carrare.

Visitez ensuite la Bibliothèque du château de Kilkenny. La salle est splendidement meublée et ornée d'une cheminée centrale. C'est dans cette pièce aux murs en soie jaune et aux tapis éclatants que les Butler se retiraient pour lire, écrire ou se reposer. Dans la tour nord, la Salle des tapisseries contient une série de fresques tissées sur la base de l'œuvre du peintre baroque brabançon Peter Paul Reubens, nommée « Thee Story of Decius Mus ». Publius Decius Mus était un consul romain connu pour son grand dévouement envers l'Empire. Pour assurer la victoire des siens, il sacrifia sa vie lors de la guerre contre les Latins.

Au sous-sol, la Butler Art Gallery accueillait des expositions temporaires sur l'art contemporain, avant son transfert (prochainement). L'ancienne cuisine abrite un salon de thé, accessible indépendamment du château et sans frais d'entrée. Parmi les autres salles dignes d'intérêt, vous avez : la Salle à manger d'État, la Chambre bleue où logèrent roi Édouard VII et son épouse lors de leur séjour à Kilkenny en 1904, la Pépinière victorienne aménagée pour les enfants du château et l'Escalier mauresque.

Que voir à l'extérieur du Kilkenny Castle

Autour du Kilkenny Castle, le parc déploie une belle nappe verdoyante sur cinquante acres. Des sentiers d'orientation serpentent à travers le domaine, menant entre autres à la roseraie en forme de croix celtique au nord-ouest du château. A part cela, vous pouvez descendre sur les berges de la rivière Nore, farnienter au bord de l'étang caché ou visiter le petit cimetière de la famille Butler. Les enfants ont accès à une aire de jeux.

En face du  château, le Kilkenny Design Centre promeut la création artisanale irlandaise contemporaine. De la poterie aux objets en verre, en passant par la laine, les boutiques détiennent des articles inédits, que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le pays. L'établissement héberge également le Foodhall pour une pause gourmande. Enfin, ne manquez pas la National Craft Gallery qui regroupe plusieurs petits studios d'artisans de tous les styles.

Comment s'y rendre ?

En bus ou en train

De nombreuses lignes nationales passent par Kilkenny. En bus, le trajet depuis Dublin dure environ 1h45. Des trains desservent quotidiennement la gare de McDonagh située à seulement 15 min de marche du château.

En voiture

Le château ne propose pas un parking pour les visiteurs, mais des emplacements de stationnement sont disponibles à proximité.

Ouverture et tarifs

Le Kilkenny Castle est ouvert à la visite tous les jours sauf les 25 et 26 décembre. Selon la période de l'année, les horaires se déclinent comme suit

  • Octobre à mars : 9h30 à 17h

  • Avril à septembre : 9h30 à 17h30

Visites guidées

Des visites guidées sont dispensées entre novembre et janvier. Les prestations concernent les salles d'époque et durent environ 45 min. Les tarifs sont les suivant :

  • Adulte: 12 €

  • Senior : 10 €

  • Etudiant/Enfant : 6 €

  • Famille : 30 €

Visites libres

Des dépliants d'information multilingues permettent aux touristes de s'autoguider lors de leur visite du Kilkenny Castle. Voici les tarifs des visites libres :

  • Adulte : 8 €

  • Senior/Groupe (+20 de personnes) : 6 €

  • Etudiant/Enfant : 4 €

  • Famille : 20 €

La Galerie Butler, le salon de thé Castle Kitchen et la salle médiévale sont accessibles sans le besoin d'avoir un billet. Vous pouvez également entrer gratuitement dans le Kilkenny Castle Park and Garden pour vous balader ou farnienter.

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